Gardez le sourire !

Paris, « ville lumière », continue d’attirer des touristes du monde entier. Chaque année, des milliers de personnes marchent le long de ses rues, visitent ses sites historiques et parcourent ses boutiques de luxe. Ce n’est pourtant pas l’expérience de tout le monde. Paris peut être aussi un lieu de combat quotidien. Les sans-abris ont pour domicile un banc inconfortable ou une rue glaciale. Ils affrontent chaque nouvelle journée avec l’estomac vide et le besoin désespéré de trouver à la fois de la nourriture et un abri.

Pendant mon séjour en France, j’ai eu l’occasion d’aider à la « Mission évangélique parmi les sans-logis », avec Céline, une autre équipière d’OM. Des repas, accompagnés d’un message d’espoir, y sont offerts chaque jour à ceux qui traversent des situations de vie difficiles. En effet, il s’agit d’une particularité de l’association : le désir de partager la Parole de Dieu avec ceux qui entrent dans ses portes. Avant chaque repas, un texte biblique est lu et commenté. Certains font preuve d’intérêt, d’autres d’impatience…

Aider à servir les repas est aussi l’occasion d’avoir des échanges avec les usagers. Une dame aime tout particulièrement parler avec Céline. Une relation de confiance s’est établie et occasionnellement elles ont l’occasion d’aller boire des cafés ensemble.

« Gardez le sourire ! », c’est ce que nous a dit un homme en partant un soir. Ces paroles restent gravées dans mon cœur. Cet homme, qui vit une situation que l’on pourrait qualifier de désespérée, a néanmoins choisi de valoriser la joie. Il nous a manifestés sa reconnaissance pour un simple sourire. En retour, je lui suis reconnaissante de m’avoir rappelée l’importance d’apprécier les petites bénédictions de la vie.

Dieu souhaite toucher la vie de ces personnes. Tous les soirs, le « prédicateur » discute avec chacun, proposant de prier personnellement pour tous ceux qui le désirent. Certaines personnes ne sont pas intéressées, mais d’autres lui répondent favorablement. Je suis touchée par le fait que ces personnes entendent parler de l’amour de Jésus et de la relation qu’elles peuvent avoir avec lui, en faisant tout simplement appel à lui. Prions pour cette organisation et pour toutes les personnes qui entendent parler de l’Évangile par ce biais.

Credit: OM International ©2014